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ESCALERA En casa Libro del mes de abril: Harold y el lápiz violeta

Publicado por STAIR-Annapolis el 21 de abril de 2021

Este mes, Los alumnos de STAIR At Home y los voluntarios del Club del Libro están leyendo Harold and the Purple Crayon. Publicado en 1955, este clásico intemporal ha ayudado a generaciones de niños a descubrir la belleza y el poder de su propia imaginación.

Una noche, el joven Harold decide dar un paseo a la luz de la luna, ¡pero no hay luna! Lleva consigo su lápiz de color morado favorito y se dibuja a sí mismo todo un mundo lleno de maravillas y aventuras. Harold y su lápiz de color viajan por el bosque, cruzan el mar e incluso pasan junto a un temible dragón antes de volver a casa, a una agradable y cálida cama. Esta deliciosa historia está llena de divertidos giros y sorpresas, y los alumnos de STAIR han disfrutado mucho leyendo y comentando el libro con nuestros voluntarios.

Harold y su querido lápiz de color representan lo ilimitado de la imaginación de un niño, por lo que puede sorprender saber que Crockett Johnson, el creador de Harold, pasó la última década de su vida haciendo arte definido por la precisión de las matemáticas avanzadas.

Johnson había forjado su carrera como popular dibujante y autor/ilustrador infantil. Resulta tentador ver su obra como sencilla o minimalista, pero Johnson era en realidad un planificador meticuloso, incluso al dibujar sus libros de Harold.

«Cada libro es, de hecho, un dibujo gigante que Johnson imaginó de antemano y luego hizo dibujar a Harold, revelando su progreso página a página. Harold no borra, y sólo tacha en contadas ocasiones», afirma Philip Nel, que mantiene un extenso sitio web dedicado a la vida y obra de Crockett Johnson.

Tras la publicación de su último libro sobre Harold, Harold’s ABC en 1963, Johnson centró su atención en el mundo de las bellas artes. En 1965 comenzó a trabajar en una serie de pinturas inspiradas en las leyes de la geometría y las matemáticas.

A pesar de no tener ninguna formación matemática formal ni educación avanzada, Crockett Johnson fue capaz de publicar dos pruebas matemáticas originales en revistas académicas simplemente experimentando con problemas matemáticos a través de sus obras de arte.

«Pintaba versiones de un problema hasta que llegaba a una solución, y cuando llegaba a una solución, mantenía correspondencia con matemáticos para intentar conseguir el álgebra», dice Nel.

A su muerte, en 1975, Johnson había pintado más de 100 pruebas matemáticas. Al igual que sus ilustraciones para los libros de Harold, su intención era que los cuadros se vieran como una pieza única y cohesionada, en lugar de como una colección de obras separadas. Además, nunca vendió ni uno solo.

En la actualidad, la mayoría de las pinturas matemáticas de Crockett Johnson se conservan en la colección del Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian. Puedes verlos aquí.

Obra de arte: Prueba del Teorema de Pitágoras (Euclides), Crockett Johnson, 1965.
Fuente: «La precisión artística del creador de ‘Harold y el lápiz morado'». Atlas Obscura.

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